Ciència

El camp magnètic del Sol durant cinc dècades mapejat digitalment

Cada cicle solar és diferent i les activitats del Sol influeixen en el clima espacial general. Les activitats solars anòmales poden tenir un impacte directe en els sistemes de comunicació, les xarxes elèctriques i la navegació de la Terra basats en satèl·lits.

NASA, Rosetta Stone Eruption, NASA sobre erupcions solars, NASA sobre explosions solars, NASALes erupcions en diverses etapes del Sol van ser capturades per la nova nau espacial d'observació del Sol de la NASA que es coneix com SoloHI (Font de la imatge: NASA)

Com a primer possible, el camp magnètic del Sol registrat durant cinc dècades del segle XX s'ha cartografiat digitalment, cosa que facilitarà als físics solars entendre millor el comportament del Sol en el futur.



Les observacions solars registrades entre 1915 i 1965 es van recollir a l'Observatori Solar de Kodaikanal (KoSO) dirigit per l'Institut Indi d'Astrofísica (IIA). Entre un dels observatoris solars més antics del món, KoSO fa més d'un segle que ofereix observacions solars uniformes contínues i a llarg termini, moltes d'elles preses en forma d'imatges fotogràfiques.

Igual que els estudis climàtics, necessitem informació de grans conjunts de dades històriques per entendre millor el Sol. Mitjançant aquest mapa de camp magnètic, serà possible fer prediccions més precises del cicle solar i estudiar les inversions dels pols del Sol en el futur, va dir Dipankar Banerjee, director de l'Institut de Recerca de Ciències Observacionals d'Aryabhatta (ARIES), a The Indian Express.



Imatges solars de l'Observatori Solar de Kodaikanal, foto exprés. (Crèdit de la foto: Observatori Solar Kodaikanal)

Per crear aquest mapa es van utilitzar observacions de dades digitals de més de 15.000 imatges fotogràfiques, capturades mitjançant filtres Ca II-K i H-alfa. KoSO alberga més de 4 mil fotos d'imatges des de 1904, la majoria de les quals s'han conservat en els seus formats digitals durant les últimes tres dècades.



Com la Terra té pols nord i sud, el Sol també té pols similars. Però, el que fa que els pols del Sol siguin interessants és que inverteixen la seva polaritat en un interval d'11 anys, que és la durada d'un cicle solar. El desembre de 2019 va començar el cicle solar 25.

Cada cicle solar és diferent i les activitats del Sol influeixen en el clima espacial general. Les activitats solars anòmales poden tenir un impacte directe en els sistemes de comunicació, les xarxes elèctriques i la navegació de la Terra basats en satèl·lits.

Imatges solars de l'Observatori Solar de Kodaikanal, foto exprés. (Crèdit de la foto: Observatori Solar Kodaikanal)

Banerjee juntament amb Bidya Karak de l'IIT-BHU van col·laborar durant l'últim any amb els seus homòlegs russos en aquest projecte de mapes, els resultats del qual es van publicar recentment a Astrophysical Journal Letters. Aquests mapes digitals també podrien ajudar els científics a perfeccionar els models teòrics existents. Aquest mapa també és útil, ja que les observacions regulars del camp magnètic del Sol van començar només el 1967.

A més, els investigadors van trobar dos casos en què la inversió polar del Sol va ser única durant el període d'estudi de 50 anys que abasta els cicles solars del 15 al 19. Els científics van observar una inversió de tres pols el 1927 i el 1957.

La inversió del pol del Sol no es realitza simultàniament al final d'un cicle solar, però hi ha un retard de temps durant el qual un pol pot mostrar propietats d'una polaritat prèviament mantinguda, va dir Karak, que és becari Ramanujan del Departament de Ciència i Tecnologia.

El mapeig ha mostrat el moviment dels camps magnètics des de latituds solars més baixes a les més altes durant les cinc dècades, a més de fixar el moment exacte de la inversió dels pols i els seus vincles entre dos cicles solars.